美国家长不会阻止孩子的间隔年计划

方帆,美国林肯高中双语系主任

  在美国的中学生和大学生中,一直很流行“间隔年”计划。所谓“间隔年”,指青年在升学前或者毕业之后、工作之前,用一段时间去游学、实践或思考。在“间隔年”期间,美国学生都会做些什么?日前,美国林肯高中双语系主任方帆,向记者介绍了他眼中的美国学生“间隔年”。

  中国青年报:“间隔年”在美国学生中很流行吗?

  方帆:据说“间隔年”在欧洲,特别是英国,非常流行。美国是最近几年才流行起来的。“间隔年”大多发生在上大学之前,也有发生在大学毕业后、读研究生之前。

  中国青年报:他们学生对于“间隔年”,有什么担心吗?

  方帆:据去英国读书的学生说,英国某些学校是规定学生必须有“间隔年”的,不存在任何担心。现在美国也有越来越多的大学,开始有“间隔年”政策,如旧金山州立大学会为有“间隔年”计划的本科生保留学籍一学期或一年。

  我有位朋友麦克(化名)在英国读大学,大学毕业后他利用两年的“间隔年”时间在银行实习,并积累了很多经验。后来他的“间隔年”经历让他如愿考上了美国一所名校的MBA(工商管理硕士),美国大学的MBA课程就要求报考学生有两年的“间隔年”经验。

  “间隔年”的活动很多就是社会活动甚至工作实践。参加过“间隔年”的学生更容易适应社会、更成熟,当然也更容易找工作,干嘛着急升学呢?

  中国青年报:社会对学生的“间隔年”计划有怎样的支持?

  方帆:学校支持包括:首先,高中开设 “大学及职业生涯教育”必修课;其次,高中和大学都有专职顾问,专门辅导学生选课,确定人生目标、“间隔年”活动等;再者,大公司、大学、研究机构等会与高中紧密合作,创造各种机会让学生实习,提前让学生接触社会。

  社会保障方面的支持则只限于福利救济。没有收入了,就有资格享受免费或低费医疗、粮食券或现金补助。在税收补贴方面也有低收入补贴。

  中国青年报:在“间隔年”里,他们会去做什么?

  方帆:在读大学之前的“间隔年”,有的学生会到社区大学去补课,尤其是补数学课。很多学生的数学成绩不好,靠高中老师宽松的给分被名校录取,所以希望在上大学之前补习一下,免得到时候那么辛苦。我一位朋友在一所社区大学任教,那里有专门给“间隔年”学生补习数学的数学班。

  也有学生参加大学专门为新生举办的“间隔年”课程。课程没有真正的大学那么严格,成绩也不计入档案,旨在让学生在没有压力的情况下提前体验大学生活。

  有的学生在“间隔年”期间去工作。由于大学学费很贵,美国家长一般不会给儿女交学费,这时学生就要自食其力,自己打工赚钱交学费。

  学生在“间隔年”期间也可以去做义工。社会上几乎所有的工作机构,都向义务工作者开放。我有学生在“间隔年”去学习养蜂,还有的出海跟渔民学捕鱼。还有学生会去别的国家做义工,如跑到日本去参与保护海豚。

  中国青年报:学生和家长怎么看“间隔年”?都很支持吗?

  方帆:我的学生娜塔莉被旧金山州立大学录取。但她觉得对自己的前途尚有疑惑,所以暂时不想去上大学,而是希望有一年的“间隔年”以更明确自己的目标。她的“间隔年”计划得到了父母的支持。

  如今,她早上在旧金山一家蛋糕店,帮忙做蛋糕和甜甜圈,以及招呼客人,下午去参加社区的各种活动,比如弱势群体的权益促进会等。娜塔莉觉得有这样一个“间隔年”,更有助于未来的成长和发展。其实在美国,当孩子年满18岁,家长就完成抚养国家未来纳税人的义务了,没有家长会阻止孩子的“间隔年”计划。至于学校,很多大学都设立了“间隔年”服务政策,鼓励学生参加“间隔年”的活动。

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